Bro ved Sligachan, Skye
BRO, BRO: Staselig steinbro ved Sligachan på Skye. Foto: Tomm W. Christiansen
Veistrekning på Mull, Hebridene
FULL FART: Dette er en av de virkelige fartsstrekningene på det årlige rallyet, Tour of Mull. Men det går roligere med denne bilen… Foto: Tomm W. Christiansen
Fine biler på landeveien på Mull, Hebridene
STAS: Det er ikke all verdens veier på Mull og de andre øyene som utgjør Hebridene, men du kan treffe på finfine kjøretøy. Foto: Tomm W. Christiansen
Havna i Tobermory, Mull
FRISKE FARGER: Havna i idylliske Tobermory, på det nordøstlige hjørnet av Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Whiskytønner til lagring
PÅ FAT: God whisky skal lagres minst 10 år på fat. Produsent Mark Tayburn har tid til å vente. Foto: Tomm W. Christiansen
Veistrekning på Hebridene
RETT FRAM: Veiene på Hebridene har lite trafikk, men naturen er vakker. Foto: Tomm W. Christiansen
Vever på Hebridene
VEVER: Norman Mackenzie har vev i uthuset, og lager ca 100 meter tweed-stoff i uka… Foto: Tomm W. Christiansen
Veverske sjekker stoffet på tweedfabrikk
GRANSKER TRÅDENE: Tweed-stoffene undersøkes nøye på veveriet i Shawbost. Foto: Tomm W. Christiansen
Varemerket til Harris Tweed
GODKJENT: Stempelet til Harris Tweed påføres alle godkjente stoffruller som forlater veveriet i Shawbost. Foto: Tomm W. Christiansen
Vever på Hebridene
TUNGE LØFT: Fra tweed-veveriet i Shawbost. Foto: Tomm W. Christiansen
Tweedvever på Hebridene
FULL SPINN: Fra tweed-fabrikken i Shawbost. Foto: Tomm W. Christiansen
Veversker sjekker tweedstoffer
GRANSKER NØYE: Fra kontrollen med tweedstoffene på fabrikken i Shawbost. Foto: Tomm W. Christiansen
Vever på tweedfabrikk på Hebridene
PÅ TRÅDEN: Fra tweedfabrikken i Shawbost. Foto: Tomm W. Christiansen
Slott på Mull, Hebridene
GOD FROKOST: Ja, det er et slott. Og, ja, det er en bed & breakfast. Prøv Glengorm Castle på Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Slott på øya Mull, Hebridene
ROM MED UTSIKT: Glengorm Castle på Mull er verdt et besøk – og en overnatting. Foto: Tomm W. Christiansen
Hest i fjæra på Mull, Hebridene
I SKRITT: Ved fjære sjø er det plass nok for hest og rytter i vannkanten på Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Skipsvrak på øya Mull, Hebridene
BEDRE TIDER: Det spørs om flo sjø er nok til å hjelpe disse skutene til et lengre liv på havet. Foto: Tomm W. Christiansen
Sauer på Mull, Hebridene
EKTE VARER: Sauene går i fantastiske omgivelser på vestkysten av øya Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Hester på øya Mull, Hebridene
HØY PÅ LANDET: Hester fotografert på vestkysten av Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Bed & breakfast-skilt på Mull, Hebridene
ANBEFALES: Velg et bed & breakfast når du skal overnatte på Hebridene. Hotellene er ikke veldig gode. Foto: Tomm W. Christiansen
Sau på gressvoll på Mull, Hebridene
UTSIKT: Det er lett å la seg fascinerende av utsikten på vestkysten av Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Fulgekikkere på Mull, Hebridene
TITT PÅ PIP: Fuglekikkere har mye å glede seg over på Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Rallykjører Paul MacKinnon
FØRSTEKJØRER: Paul MacKinnon har vunnet rallyløpet Tour of Mull to ganger. Men pappa Neil har hele 12 seire. Foto: Tomm W. Christiansen
Gatekjøkken på Mull, Hebridene
EN MED LOMPE: Ja, det finnes gatekjøkken på Mull. Og ikke er det mye kø, heller. Foto: Tomm W. Christiansen
Telefonkiosk på Mull, Hebridene
CONNECTING PEOPLE: Det er ikke lett å få summetonen lenger, men det er faktisk mulig på Mull. Foto: Tomm W. Christiansen
Fish and chips-bod i Tobermory
DET VANLIGE: Fish and chips er på menyen over det meste av Hebridene, også i havna i Tobermory. Foto: Tomm W. Christiansen
Langhårete krøtter på South Uist, Hebridene
GODT KLEDD: Det er smart med langhåret for dem som stort sett ferdes ute på Hebridene. Foto: Tomm W. Christiansen
Skilt med navnet Dalabrog på en vei på Hebridene
NORSKE ANER: Det er ikke langt mellom skiltene som avslører en norrøn forhistorie. Foto: Tomm W. Christiansen
Saueklippere på Soith Uist, Hebridene
KLIPPE, KLIPPE: Ekteparet Lee og Vicky Harrison dro fra Dorset i England til South Uist, den store øya som ligger lengst vest – og lengst vekk – på Hebridene. Foto: Tomm W. Christiansen
Utsikt mot Atlanterhavet fra South Uist, Hebridene
USA NESTE: South Uist ligger lengst vest av de mange øyene på Hebridene, og utsikten er……hav. Foto: Tomm W. Christiansen
Kirkegård på South Uist, Hebridene
FRED OG RO: Ikke mange steder er det stillere enn på kirkegården på South Uist, ytterst mot Atlanterhavet. Foto: Tomm W. Christiansen
Syklist på landeveien på South Uist, Hebridene
UTE OG SYKLER: Det er flott å ferdes på sykkel på Hebridene, men du bør ikke ha noe imot litt vind. Foto: Tomm W. Christiansen
Ferge på vei østover fra havna i
MOT ØST: CalMac-ferga på vei ut havna i Tarbert på øya Harris. Foto: Tomm W. Christiansen
Fotturister på Skye, Hebridene
UT PÅ TUR: Fotturister ved Sligachan på Skye. Foto: Tomm W. Christiansen
Whiskytønner på Talisker-destilleriet på Skye
VENTER PÅ NOE GODT: Whiskytønner i kjelleren på Talisker-destilleriet på Skye. Foto: Tomm W. Christiansen
Her er en av Europas mest unike bilreiser:

Tilbake til røttene på Hebridene

Motor har reist i vikingenes fotspor.

Del denne artikkelen

Hebridene ligger vest i havet for Skottland, slik det gjorde da de første vikingene ramlet inn på midten av 700-tallet.

Det var Syden, bokstavelig talt: Det norrøne navnet var Su∂reyjar, Sørøyene, kjent som Suderøyene i kongesagaene.

Den som reiste fra den norske vestkysten kom først til Nordøyene (dagens Orknøyene) etter et drøyt døgns seilas med god vind. Et betydelig antall fortsatte ferden enda litt vest før de svingte sørover – til Suderøyene, i den sørvestlige utkanten av Norgesveldet.

 Kirkegård på South UistFRED OG RO: Ikke mange steder er det stillere enn på kirkegården på South Uist, ytterst mot Atlanterhavet.

Mange plasserer vikingtiden tidsmessig mellom 750 og 1100. Hebridene var blant stedene der norrøne jarler styrte og fylte somrene med plyndringstokter til langt ut i det 13. århundre. I 853 ble Ketil Flatnese innsatt som høvding av Harald Hårfagre, men noen pålitelig representant var verken han eller etterkommerne. På slutten av 1000-tallet var det stadige uroligheter mellom norrøne og lokale høvdinger rundt baut omkring Irskesjøen. For Magnus Berføtt, nummer 17 i den norske kongerekken og sønn av den første norske konge som kunne lese og skrive, ga urolighetene rom for handling.

Han dro på tokt vestover.

Biler på landeveien på MullSTAS: Det er ikke all verdens veier på Mull og de andre øyene som utgjør Hebridene, men du kan treffe på finfine kjøretøy.

Magnus Berføtt er beskrevet i Heimskringla som en «rask, herjelysten og driftig mand». I våre dagers Wikipedia konstateres det tørt at samme Magnus «stod med varierende hell for en aggressiv og ekspansiv norsk utenrikspolitikk».

Fire år senere falt Magnus i et slag ved Ulster. Etter ham ble det norske grepet om øyene løsere, og i 1266 avstod Magnus Lagabøte endelig Hebridene til den skotske kongen.

REISEFAKTA

  • Øygruppa Hebridene ligger vest av Skottland. De består av to hovedgrupper, de indre og de ytre Hebridene. Stikkord for opplevelser underveis er natur, historie, whisky og tweed.
  • De ytre Hebridene består av omlag 100 øyer, 15 av dem bebodd. De største er Barra, South Uist, North Uist, Benbecula, Harris og Lewis (de to siste utgjør to deler av samme øyområde). Fra østkysten til det skotske fastlandet er det omlag 70 km.
  • De indre Hebridene ligger tett på den skotske kysten, og har 36 bebodde øyer. De største er Skye, Mull, Islay og Jura. Skye er den eneste øya som har broforbindelse til fastlandet.
  • Fergeselskapet CalMac (www.calmac.co.uk) binder sammen øyene med sine ruter mellom tilsammen 24 ulike destinasjoner. Bestill i god tid.
  • Både SAS og Norwegian flyr til Edinburgh. Med bil herfra tar det snaut tre timer til fergeterminalen i Oban, og omlag fire timer fra flyplassen til broen på Skye.

Vikingene kom til vanns, og stadig er det skip som gjelder for den som vil besøke en av Hebridenes 51 bebodde øyer.

Ferge på HebrideneMOT ØST: CalMac-ferga på vei ut havna i Tarbert på øya Harris.

Du kan riktignok kjøre til én av dem, Skye, men alle andre veier dette samfunnet går via en ferge: CalMac Ferries. Vi hadde tatt vel så lett på fergetidene som vikingene, og oppdaget raskt at du ikke kommer deg rundt uten å planlegge fergeruta like nøye som overnattingene.

Men hva skal du egentlig planlegge for på en tur til Hebridene?

Slott på Mull, HebrideneGOD FROKOST: Ja, det er et slott. Og, ja, det er en bed & breakfast. Prøv Glengorm Castle på Mull.

Whisky-industri

La det først være klart: Dette er ikke Syden. Øysamfunnet er delt i to hovedgrupper av øyer, De indre og de ytre Hebridene, og mellom de ytre og Nord-Amerika finnes det bare én eneste ting: Vann. Med 15 grader i lufta en god sommerdag og vindene rett inn fra Atlanterhavet er ikke Ytre Hebridene stedet du reiser for å bade, selv om strendene er hvite, vakre og lange.

De indre Hebridene er mindre utsatt, tilsammen 36 bebodde øyer i overkommelig fergeavstand fra den skotske vestkysten. Og det er på de indre øyene du finner den største turistattraksjonen, whiskyen.

Whisky er et av skottenes viktigste eksportprodukter, og en god slump av landets drøyt 100 destillerier ligger ute på Hebridene. For noen hundreår tilbake var dette fattigfolks drikk, med kvalitet deretter. I boka «Øyene i Vest» (et must for enhver som bare tenker på en tur hit!) refererer forfatter Kirsti MacDonald Jareg en skildring fra en reise til Hebridene i 1695: «…første slurk påvirker alle delene av kroppen: to teskjeer av denne drikken er en riktig dose; og hvis en mann drikker mer enn dette, vil pusten stoppe opp og han vil være i livsfare…».

Whiskytønner til lagringPÅ FAT: God whisky skal lagres minst 10 år på fat. Produsent Mark Tayburn har tid til å vente

I dag genererer whiskyproduksjonen eksportinntekter på over 40 milliarder kroner og 35.000 mennesker knyttet til næringen. På 1800-tallet ble hele landsbyer etablert rundt de nye destilleriene.

Få steder har whiskyproduksjonen sterkere røtter, bokstavelig talt, enn på øya Islay, helt sør på indre Hebridene. Ingen steder fantes flere ulovlige brennerier. I dag sørger åtte aktive destillerier for at øya er av de viktigste områdene for Skottlands whiskyproduksjon.

Islay-whiskyens særpreg er den kraftige røyksmaken, som i sin tur stammer fra torven man bruker i ovnene som tørker byggkornet.

Høyt i Skye

Skye er reisemål nummer én på Hebridene, ikke bare fordi det er lett å komme dit på grunn av fastlandsforbindelsen, men like mye for et fantastisk vakkert fjellområde med ypperlige turmuligheter. Ved siden av Edinburgh og Loch Ness er dette faktisk en av Skottlands tre mest besøkte turistdestinasjoner.

Fotturister på Skye, HebrideneUT PÅ TUR: Fotturister ved Sligachan på Skye.

Sgurr Alasdair, som er høyeste topp i fjellkjeden Cuillin, ligger riktignok ikke mer enn 992 meter over havet, men toppen er spektakulær nok. Det går stier fra veikrysset Sligachan, hvor det både er hotell og campingplass, men den artigste veien til topps går med båt fra landsbyen Elgol (helt sør på Skye) inn til Loch Coruisk, en innsjø du bare kommer til med ferge. Herfra er det sti opp til Sgurr Alasdair.

Den nest største øya på indre Hebridene er Mull, og du bør ikke dra til Hebridene uten å få med deg denne øya. Hit fører ingen bro, men fergeturen fra fastlandet er kort, uansett hvilket av anløpene du velger. Mull er drøyt åtte mil fra nord til sør, med noe av det fineste og mest varierte landskapet som finnes på Hebridene.

Hester på Mull, HebrideneHØY PÅ LANDET: Hester fotografert på vestkysten av Mull.

Du kan saktens ta en kort utflukt for å se lundefugl på naboøya Staffa eller kanskje en hvalsafari, men er du heldig dukker delfiner opp i havna i nydelige Tobermory, øyas største tettsted med sine 700 innbyggere.

Ferga mellom de indre og ytre Hebridene tar mellom to og fire timer, avhengig av destinasjonene du velger. Når båten legger til i Lochboisdale, helt sør på South Uist, har du den snodige følelsen av å være riktig langt hjemmefra.

Landskapet er flatt, trærne er få og høyhusene enda færre. Vestavinden har stått inn her før. Fra sørspissen på South Uist er det i prinsippet halvannen times kjøring på flate, rette veier til nordenden av naboøya North Uist. Derfra går ferga til Lewis and Harris, som tross navnet bare er én øy, rent geografisk. Som de gode skotter de er, så er folk enten fra Harris (i sør) eller fra Lewis (i nord) …

Gatekjøkken på Mull, HebrideneEN MED LOMPE: Ja, det finnes gatekjøkken på Mull. Og ikke er det mye kø, heller.

(En lengre utgave av denne artikkelen sto på trykk i Motor nr 6 2016)

Kilder: Kim Hjardar og Vegard Vike: «Vikinger i krig» (Spartacus, 2011), Kirsti MacDonald Jareg: «Øyene i vest» (Cappelen Damm, 2013), Snorre Sturlasson: «Heimskringla», Magnus Barfots saga (2. utgave av Nasjonalutgaven, J.M. Stenersens forlag, 1900), Wikipedia.

KJØRE BIL I SKOTTLAND

  • Husk at det er venstrekjøring. Hvis ikke du er vant med det, kan det være fordel å leie en bil som har både automatgir og oversiktlig GPS-løsning. Det letter kjøringen.
  • Førerkort: Norsk førerkort gjelder i inntil 12 måneder.
  • Fartsgrense: 70 mps (112 km/t) på motorveier, ellers 60 mps (96 km/t) og 30 mps (48 km/t) i tettbgyde strøk.
  • Promillegrense: 0,5.
  • Mobiltelefon: Forbudt å snakke i håndholdt mobil.
  • Bompenger: Nei.
  • Viktige telefonnumre: Nødtelefon 999, hvis det ikke er øyeblikkelig hjelp kan du nå politiet på 101. Road Safety Scotland (0131) 244 6133.
  • Veistandard på Hebridene: God, men enkelte steder er bare én veibane. Det er ett mellom møteplassene.